Hokutolite, Beitou Taipei

  • 岡本要八郎發現的北投石(Hokutolite),現存於北投溫泉博物館
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  • 北投石(Hokutolite)形成的原因
  • 北投石(Hokutolite)的放射線性研究
  • 北投石(Hokutolite)產區
  • 岡本要八郎的北投石(Hokutolite)論文
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岡本要八郎與北投石 | 台北市


岡本要八郎1905年(明治38年),台灣總督府殖產局礦物課技師 — 岡本要八郎在新北投附近上溯的北投溪谷中 (瀧乃湯附近),發現了富含放射線的「北投石」。北投石 (Hokutolite) 以日文發音的北投 (Hokuto) 命名,是國際公認以台灣地名而稱的一個學術名詞。後來經由東京帝大教授神保小虎博士與俄國的鐳礦調查委員長Prof‧Vernardsky 共同確定為「硫酸鉛鋇放射性礦石」,並命名為「北投石」。這是居禮夫人發現的七年後,是世人才開始了解放射能的最初時代。

後人為了感念岡本先生的貢獻,日本礦物學會特別於1940年立了一個「岡本翁頌德碑」於北投。歷經許許多多的輾轉波折,這塊碑如今依然保存在北投山上的台灣善光寺裡,為這段北投石歷史做了最好的見證。

發現北投石的岡本要八郎是在1876年生於日本愛知縣,自年輕時便對研究礦物極有興趣。他來台灣從事教育工作之後,受其影響與薰陶,不少學生子弟也感染了他對礦石的興趣,台灣史上第一位眼科博士洪長庚便是其中之一。

岡本要八郎在日本礦物學界的功績,就是明治時代所發現的四大礦物裏面,有兩種是岡本發現的。四大礦物分別是枋木縣的櫻石、岐阜縣的苗木石、臺灣的北投石、以及大屯山硫黃 — 後兩者便是岡本要八郎發現的。岡本要八郎在臺灣發現的礦石還有1902年發現的角閃石 Hornblende,1903年發現的風信子礦 Zircon,1916年在新店溪發現的 Anatase (酸化鈦礦),以及在金瓜石發現的硫砒銅礦 Enargite。

岡本要八郎自1908年(明治41年),被分派到總督府擔任技術員,在礦務課工作兼任管理博物館20多年來,不但在博物館裏創立礦物室,把自己所收集的三百種礦物標本全捐獻出來,成為臺灣礦物採集的創始人,而且還採集了68種新的礦物。之後四十多年,雖然這段期間也有人採集到的新礦物,但是數量卻仍不及岡本所採集的一半。岡本的著作:「臺灣礦物調查報告」以及「臺灣產北投石調查報告文」(1916年) ,對臺灣來說是個非常貴重的礦物學文獻,現在都還保存著。

1940年前後,為了感念岡本要八郎發現北投石的事蹟,日本礦物學會打算要建立一個紀念碑於北投溪畔的北投公園內,因而有了「岡本翁頌德碑」刻撰。這個碑的正面寫著「岡本翁頌德碑」、「高田富莊書」。這位題字的高田先生,曾任台北州知事,是1923年日本皇太子裕仁 (即昭和天皇) 來台灣時,引導入北投公共浴場參觀北投石標本的其中一員。

北投石為稀有放射性溫泉礦物,全球僅有台灣北投、日本玉川有發現。中華民國中央研究院前任院長李遠哲的碩士論文即以北投石為研究主題。北投石為斜方晶系的硫酸鹽礦物,主要為硫酸鋇 (BaSO4) 與硫酸鉛 (PbSO4) 以四比一的比例混合而成,它的放射性來自其夾雜的放射性鹼土金屬鐳。

1933年 (昭和8年),台灣總督府指定北投石為「天然紀念物」。2000年,台灣政府指定北投石為「自然文化景觀」。

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